写作经验

何毓琦致青年学者——论写作

来源: | 作者:何毓琦 | 日期:2019-09-26 08:23:03 | 阅读: 220

关于想法、写作和演讲

原文链接:http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=1565&do=blog&id=24338

这是我去年八月用英文写的一篇博文,现在科学网吧它翻譯成中文,使更多读者能看到这篇文章。

在我2007年7月25日的那篇博文以及更早的一些文章里,我曾经提到,有个好想法、写篇好论文和做个好讲座是科学研究过程中三件完全不同但是一样重要的事。有位读者不同意这种说法,争辩说,有个好想法肯定是其中最重要的事情,理论上说,我不想反驳这种观点,不过实际上我认为这种想法是不对的,潜意识里是自以为是的。我的理由如下:

首先,尽管从长远来说,不管论文写得好不好,演讲做得好不好,真正的好想法的确早晚会得到承认。问题是,著名经济学家约翰·凯恩斯(Maynard Keynes)曾经说过,“从长远来说,我们都会死的。”况且这样的好主意我们大多数人一生中恐怕十年才能想出来一个。在这种情况下,迟迟得不到应有的承认只会伤害论文作者本人。当然了,你可以说你才不在乎别人承认不承认呢,你只是要寻求真理。不过,合理的名利双收也没什么不好的。这个世界越多的人越早从你的想法中受益就越好。即使是耶稣,如果没有他的门徒和成千上万虔诚的信徒,基督教也不会是现在这个样。

其次,这个世界到处都是和你一样聪明的人,大多数你的想法,不管你觉得多么伟大,都必须和别人成千上万同样绝妙的想法竞争。况且你自己认为绝妙的想法科学界未必也这么认为。纽约时报一位我很喜欢的的专栏作家托马斯·弗雷德曼(Thomas Friedman)曾经在其畅销书《平面世界》(It's a flat world)中说:“也许你以为你在中国是百万挑一的,但是即使这样,还是有1300个人跟你一样聪明。”我以前也说过:“每年出版的数以百万计的学术论文中只有很少的一部分有十个以上读者看过和被引用过。5年以后还能够被大家记住、阅读和引用的论文就更少了。”即使你的想法确实有些价值,通常也会被一本写得很好的书吸收、提炼和进一步阐述,而最早拥有这个想法的人却被忘掉了。我不是说这样一来你就毫无作为了,只是说如果你以为名气和财富会从天而降那就太不现实了,甚至可以说是太自以为是了。

我一直是这样告诫我的学生的:我不知道除了敦促你勤奋工作,怎么教你才能变得更聪明,得到更好的想法,不过写作和演讲是可以教而且也是每个人都能学会的。注意,演讲,特别是一次效果极佳的演讲,可以拥有更多的听众,而且效果也更直接。这也是为什么得到大会演讲的机会被认为是项荣誉(参见脚注)。你应该这样想,摆在你面前的是一次机会,一个在五十分钟内向数百人甚至数千人展示你有多聪明的机会。所以你要亲自充分准备,精心组织,你会明白为什么千万不要浪费这样的机会的。

所以,再说一遍,以下是我对青年学者们绝对诚实、发自内心的忠告:

绝对不要低估了在科学研究过程中写作和演讲的重要性,除非你真的认为你是十亿个人里最聪明的那一个!

脚注:我知道在中国,可以通过向大会大量捐款买到大会发言的机会, 但是这只是一种暂时的现象,并不是科学界的通行做法。

(科学网 何姣译)


致青年学者——如何撰写学术论文

原文链接:http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=1565&do=blog&id=24252

这是我去年七月用英文写的一篇博文,现在科学网吧它翻譯成中文,使更多读者能看到这篇文章。

有个笑话说,专业期刊上发表的学术论文平均只有五个读者:作者本人,期刊编辑,再加上三个审稿人。这个笑话不无道理,因为大多数论文即使对专业人士来说,也非常晦涩难懂。这还不算上那些因为写得太差、太难以理解而被拒掉的论文,要知道,被拒掉的论文数量大约是发表的论文数量的三倍。所以,如果你写论文是为了发表,而且是为了推广你的想法,那么撰写论文的时候千万要用心。应该记住,你有三个相互独立的、完全不同的但是同等重要的任务需要完成:

1.想出个好主意,做好分析、实验和验证。

2.设计一份能给听众留下深刻印象、把你的想法“推销”出去的PPT。

3.撰写一篇能吸引别人阅读和引用的高质量论文,在极少数情况下,甚至是经得起时间考验的论文。

大多数年轻学者或者刚上路的学者都认为应该把90%的精力投到第一项任务上去,而第二、第三项被认为是很烦的事情,是次要的,不值得多费心思。大多数论文作者在做PPT或者写论文的时候,常常倾向于把自己的意识流记录下来,这完全是以自我为中心的。但是,如果要想成功地完成第二、第三项任务,就必须坚持以听众和读者为中心,我们以前在别的地方讨论过如何完成第二项任务(请见清华大学出版社2004年出版的《科坛新学者指南》一书,何毓琦等人著)。

总的说来,有三类人会读你的论文,第一类读者只想了解一下这篇论文是不是对他有用,这时候论文摘要就很重要。一般来说,就文章内容的表述而言,短小的段落比长篇大论更难写(据说塞缪尔·约翰逊曾经跟别人道歉说,因为他实在没功夫写短信,只好写了一封长信。)所以不要以为写摘要是件轻而易举的事。第二类读者,他们只对该论文的中心论点或者/和论文的历史有兴趣,而对里面的细枝末节可能没什么兴趣,这类读者愿意花些时间读文章的一两段概述。为了能让尽可能多的读者看懂你的文章,你写概述的时候就要尽量使用日常语言,避免专业词汇。要记住,普通读者一般一次只能理解最多五个数学符号的定义和内涵。所以在概述部分,除非绝对无法避免,尽量不要用到数学,万一用到了,要在后文不断解释加强印象。尽量利用人们的直觉和常识,给读者一个总的概念,绝对不要讨论细节问题。第二类读者在读完概述部分后,要么因为他已经达到了目的,要么觉得没有兴趣再读下去,就到此为止了。不管怎样,他会感谢你没有浪费他的时间,因为时间是一位学者最宝贵的资源。

即使你是第三类读者,对整篇文章的每个细节都感兴趣,写的很清楚的概述部分也有助于你更好地掌握细节。这就好比看地图。如果你对某个地区的概貌了解得比较清楚,认识主要道路和标志,那么就不太容易迷路,再读更详细的地图也比较轻松。我介绍过一些做PPT的建议和技巧,原则上对写作概述也适用。最后,即使你在为第三类读者写论文,仍然要把重要的细节和旁枝末节区分开来。所以,你经常会看到写得很简洁的定理、结果及其意义,但是相关的证明和细节则被放到了附录里。这里遵循的一个原则是,读者应该能够一遍就读懂所有的细节,而不必不断地停下来思考、回想和记忆几页以前的某个定义,(更糟糕的情况是,他还得去读另外一篇文献,)或者被迫做任何会打断思路的事情。要想让论文接受,你必须得到评审人的同意,他们可不是心心甘情愿要读你的论文的,而是被迫当第三类读者的。所以你越想方设法减轻他们的工作负担,就越能给他们留下好印象。也许你还可以更进一步,不仅时刻考虑到读者,而且多多替评审人着想。上文提到的那本小书也里讲到了这个问题。关键是要记住“多替别人着想”这个原则。

其他具体建议有:

1.概述部分不要夸大其辞,过于吹嘘正文的内容。这是很糟糕的形式,你早晚会后悔的。

2.恰当地指出他人的贡献和成就,不要太吝啬了。

3.不要把一篇论文写成大同小异的三篇论文,你可以用一份好的PPT做几次演讲,但是把本质上是一篇的论文发表几次是很糟糕的事情。

4.不要一稿多投,以为这样就可以增加接收的可能性。这是很不道德的,浪费了评审人的宝贵时间,要知道大家的时间都非常紧张。编辑们对此恨之入骨。不幸的是,至少在我熟悉的那些领域,中国作者因为这种事情在国际上已经声名狼藉了。

数学专业的论文写作传统和规则比较特别,我这里写的仅仅适用于科学类和工程类学术论文。

(科学网 何姣译)