见闻见识

买东西为什么不叫“买南北”

来源: | 作者:张文秀 | 日期:2020-08-11 11:33:51 | 阅读: 609


国外学习期间,常被问到稀奇古怪的问题,“中国人是不是都住在黄鹤楼那样的建筑里”“中国人是不是都信佛教”。有些问题司空见惯,之前从来没有想过。印象刻骨铭心的一次,被一个学中文的学生问:“为什么中国人说买东西而不叫买南北?”英文表达中没有这种用法。当时被问得张嘴结舌,纠结至今。前几天的一个晚上,突发奇想,联系到五行学说,若有所思之间,脑子里的一切纠结豁然贯通。在此,略述一二,聊为一谈。

《墨子·节用中》:“古者尧治天下,南抚交阯,北降幽都,东西至日所出入莫不宾服”;唐代薛涛《十离诗·马离厩》:“雪耳红毛浅碧蹄,追风曾到日东西”,这里的东西都是方位词。宋代王溥的《唐会要·逃户》:“大中二年制,所在逃户,见在,多是暂时东西。”这里的东西指桑田屋宇等。明代朱有炖《豹子和尚自还俗》:“我又无甚希奇物,我又无甚好东西,他偷我箇甚的?”这里的东西泛指财物。可见,东西除了指示方位外,确实也被古人用来指称事物。毫无疑问,这与我国古代的世界观有关。

我国古代把木、金、火、水、土称为“五行”,代表世间万事万物;把东、西、南、北、中合称为五方。又把五行分别配属给五方,即东方为木,南方为火,西方为金、北方为水,中方为土,从而把万事万物与空间结合在一起,形成一个整体。窃以为,“买东西”的原因就在这里。木:木材;金:贵重金属,很多世纪以来一直都被用作货币、保值等价物。因此,我推断“买东西”,在古人眼中就是使用货币买卖木材这种交易活动的代称。为什么不叫“买南北”呢?南,指早晨面对太阳,右手的一边,与“北”相对,指南方,。北,其本义是背离,引申为败走、败逃者。因此,“买南北”不符合表达尊敬和表达逻辑。此外,日出于东而落于西,很容易识别,也容易观测,但正南正北,在古代却很难分辨,“南”谐音“难”,表示很难分辨的一个方向,背对方向即为北。南北因此表示很难观测衡量的“神奇空间”。相比之下,“买东西”比“买南北”更容易操作,更容易做到准确无误。

其实,网上搜索发现,古人也用“五行配五方”来解释买东西。清人顾雪亭《土风录》记载,有人解释“买东西”,是取东作西成之意,日出东方人们开始劳作,日落西山人们随之休息,因此事物可以说为东西,说为南北就没有道理了。也有人解释说,万物始于春而成于秋,春和木配属东方,秋和金配属西方,因此可以说“东西”。同书还记载,明代莲池禅师解释:“南为火北为水,水火无求于人,故不言南北。”清人龚炜《巢林笔谈续编》记载,明朝崇祯皇帝曾问群臣:市场交易只说“买东西”而不说南北货物,为什么?群词都答不上来。周延儒解释:南方火北方水,半夜敲门向人求借水火,没有人会给的,更不说买卖水火了;因此,只说“买东西”而不说“买南北”。

买东西,一句寻常口语,天天用,日日说,浑浑然,悠悠然,被人诘问之下,认真起来,竟收获如许道理,发现其中深藏着中华民族的智慧与思考。我们的中华文化,真是博大精深。

2020-7-30